Qu’est-ce que la Réflexion ?

publié le 20 juillet 2011

Lorsqu’une onde arrive sur un obstacle (quai, digue, talus, plage) il apparaît une onde réfléchie d’amplitude inférieure ou égale à celle de l’onde incidente

Conformément aux lois de Descartes de l’optique géométrique, le rayon d’onde réfléchi est symétrique de l’incident par rapport à la normale à la paroi, ce qu’illustre le schéma suivant :

Lorsque l’angle d’incidence q devient important, l’onde réfléchie tend à courir le long des ouvrages. Dans certains cas, et ce même pour des parois verticales, on voit apparaître une réflexion en avant de la paroi et une crête perpendiculaire à celle-ci court le long du mur. Ce phénomène, connu sous le nom d’onde de Mach, est illustré par la figure suivante :

Il existe des abaques pour déterminer le coefficient de réflexion d’une paroi. Celui-ci dépend de nombreux paramètres comme la pente, la rugosité de l’obstacle ; il peut également varier en fonction de la période de la houle.